Een halve week voor het WK veldrijden in het Luxemburgse Bieles wikken en wegen ploegleiders Kris Wouters en Sven Vanthourenhout de kansen van de Lions in de strijd om de regenboogtrui. "In elke categorie hebben we een kanshebber op eremetaal."

Komend weekend barst de strijd om de wereldtitel los in het Luxemburgse Bieles. Tien Lions komen aan de start en net zoals in de hele veldritwereld kijken ze uit naar het gedaante waarin het parcours zich zal tonen. Bevroren of drassig?

'Toen we vorige week gingen verkennen, lag er tien centimeter sneeuw', vertelt Kris. 'Maar ondertussen is daar het meeste al van verdwenen. De temperatuur zal bepalend zijn. Dooi of vorst, het maakt een wereld van verschil. De voorspellingen geven warmer weer de komende dagen. Dus de sneeuw zal wegsmelten tot een slijkerige toplaag en dan krijgen we een glibberig parcours.'

De technische omloop belooft zo nog meer stuntwerk te worden. 'Het is veel bochtenwerk', vindt Sven. 'De renners rijden van bocht naar bocht. Er zijn amper lange rechte stukken. In het eerste deel van het parcours komen daar ook nog bruggen bij. In het laatste derde van het parcours liggen schuine kanten, korte hellingen en spectaculaire afdalingen.'

Profs: sterk in breedte

Een Lion vinden die hierbij likkebaardt, is niet moeilijk. 'Tom vindt een parcours op zijn maat. Met de conditie die hij nu heeft, moet hij een rol van betekenis kunnen spelen. Weliswaar in de schaduw van het duel Van Aert-Van der Poel. Maar het blijft een WK. En daar gebeuren altijd rare dingen. Als die twee het laten afweten, staan onze Lions klaar om die rol over te nemen. Dat hebben we in Hoogerheide getoond.'

Want ook in het Nederlandse kamp heeft onze ploeg met Lars en Corné twee pionnen in hoogvorm aan de start. 'De wervelende snelheid waarmee Lars progressie heeft geboekt, heeft ook ons verbaasd. Opeens hoort hij voor dit WK bij de outsiders. Maar realistisch gezien is de wereldtitel bij de profs niet voor ons. Van Aert en Van der Poel zullen onder elkaar strijden voor de zege. Daarachter staan we sterk in de breedte.'

Dames: net wel of net geen podium

Ellen grossierde afgelopen seizoen in podiumplaatsen. Kan ze dat ook op het WK? 'Het wordt moeilijk', zegt Kris. 'Nochtans leunen de dames dicht bij elkaar aan. De verschillen tussen het podium en de tiende plaats zijn afgelopen seizoen nooit groot geweest. Ellen vindt bovendien een parcours waar ze haar ding kan doen en hoewel ze in Hoogerheide minder was, kan ze op het WK in een goede dag ver geraken.'

Ook Jolien verdedigt zaterdagmiddag de Belgische kleuren. 'Ze sukkelt nog steeds met haar rug. Hoe ze voor de dag komt, is een vraagteken. Hopelijk heeft ze een goede dag en behaalt ze een mooi resultaat.'

Beloften: kans op wereldtitel

Bij de beloften ligt de grootste kans dat een Lion de Brabançonne laat weerklinken in Bieles. Na de Europese en de Belgische kampioenentrui wil Quinten zijn collectie compleet maken. 'Maar de topfavoriet is Nieuwenhuis', stelt Kris. 'De Nederlander demonstreerde afgelopen weekend in Hoogerheide en zal ook in Luxemburg top zijn.'

'Er zijn vier grote favorieten', gaat Sven voort. 'Nieuwenhuis, Iserbyt en Bertolini zijn de voornaamste opponenten van Quinten. Gelukkig voelt hij niets meer van zijn val zondag, die misschien nog niet zo ongelegen kwam. Na zijn indrukwekkende solo ligt alle druk bij Nieuwenhuis en kan Quinten in de schaduw toeleven naar de titelstrijd. Wat vaststaat is dat hij in uitzonderlijke vorm verkeert.'

Ook Thijs en Nicolas mogen dromen van het WK-podium, vindt Sven. 'Thijs stijgt op kampioenschappen steeds boven zichzelf uit en Nicolas is in goeden doen. Het zou me niet verbazen dat een van de twee op het podium staat.'

Junioren: medaillekansen

Bij de junioren rijden Yentl en Andreas voor plek twee. 'Want tegen Pidcock is niets te beginnen', zegt Sven. 'Zonder pech wint hij op één been. Spannender is het daarachter. Een heel seizoen wisselen de posities twee tot acht voortdurend. Andreas stond zo twee keer op het podium in de Wereldbeker en Yentl won zelfs een manche. Allebei maken ze kans op een medaille.'