De Lions hebben de cross in Rucphen gedomineerd. Lars soleerde richting zijn eerste overwinning in de kleuren van de ploeg, terwijl Jim na perfect afstoppingswerk een knappe tweede plek behaalde.

Amper een maand na zijn comeback heeft Lars zijn eerste zege in het shirt van Telenet-Fidea beet. In het Nederlandse Rucphen schoot hij op een technische omloop als een kanonskogel uit de startblokken richting een belangrijke overwinning.

'Dit geeft vertrouwen', vertelde hij achteraf. 'Ik heb het anders aangepakt dan de voorbije crossen, toen mijn eerste ronde telkens de zwakste was. Daarom ben ik er dit keer meteen ingevlogen en heb ik het tempo hoog gelegd. Na een halve ronde zou ik dan wel zien hoe de kaarten lagen.'

Zijn nieuwe tactiek verliep uitstekend. Toen de Nederlander zijn eerste ronde volmaakte en om de schouder keek, zag hij een gat van acht seconden. 'Verrassend. Ik zag ook dat Jim uitstekend afstopte in het achtervolgende groepje. Dus ik kon niet meer wachten en reed solo naar een leuke overwining. Al waren de toppers wel afwezig. In Hoogerheide zullen we zien waar ik momenteel sta op het hoogste niveau. Toch hoop ik vooral om op het WK mijn beste vorm te pakken te hebben.'

Na een beresterke wedstrijd finishte Jim heel knap tweede en mocht hij na afloop mee op het podium. 'Er was er eentje een beetje beter', vertelt hij.

'Bij de start kon het wiel van Lars niet houden en kwam ik samen met Godrie in de achtervolging terecht. Al ging ik uiteraard niet achtervolgen op een ploegmaat. Dus ik heb geprobeerd zoveel mogelijk af te stoppen en toen Lars' voorsprong groot genoeg was, ben ik alleen gegaan.'

'De benen waren dan ook goed. Jammer dat ik niet mee was met Lars in de eerste ronde. Ik denk niet dat ik dan gelost zou hebben in zijn wiel. Hoe dan ook lever ik opnieuw een bewijs dat de conditie goed is. Hopelijk kan ik die aanhouden tot het einde van het seizoen.'