Ellen heeft haar reputatie van Miss Regelmaat nog maar eens in de verf gezet. In Zonnebeke eindigde ze als derde voor de zoveelste keer dit seizoen op het podium.

Een dag voor de laatste Wereldbekermanche in Hoogerheide heeft Ellen vertrouwen getankt met een derde plek in de Kasteelcross in Zonnebeke. Al ging dat niet zonder slag of stoot. 'Ik maakte bij de start een foute bandenkeuze en in een van de eerste bochten schoof ik al onderuit', doet ze achteraf haar verhaal.

'Twee uur eerder had ik verkend met slicks en ging alles perfect. Maar daarna deed de zon haar werk en waren veel stroken gedooid. Daar had ik niet op gerekend. Snel wisselen naar een gewoon en zelfs een zwaar profiel was de boodschap. En toen ging het ook beter.'

De 36-jarige leeuwin maakte nadien een goede indruk en haakte haar wagonnetje aan bij het kopduo De Jong-Majerus. 'Ik kon goed volgen. Zelfs toen ze het tempo met serieuze stoten de lucht in snokten. Fijn dat je dan nog in het wiel zit als ze weer even op adem moeten komen.'

Maar op de ultieme aanval van wereldkampioene De Jong had ze geen antwoord klaar en uiteindelijk bolde ze over de finish als derde. 'Ik zeg het vaak: Thalita is op de wegstroken amper bij te houden. Ook vandaag maakt ze zo weer het verschil. Snel bleek voor plek twee Majerus de sterkste. Dus heb ik de laatste anderhalve ronde op reserve afgewerkt. Morgen staat er in Hoogerheide nog een belangrijke cross op het programma, hé.'

Jolien reed in Zonnebeke naar een negende plek. Bij de profs verdedigde Daan de ploegkleuren. Na een goede start leek hij op weg naar een toptienplaats. Tot hij viel en op twee ronden van het einde opgaf.