Met een ware onemanshow heeft Quinten de driekleur bij de beloften veroverd. Nicolas Cleppe mocht mee op het podium met een zilveren medaille. Een geëmotioneerde Thijs neemt afscheid van zijn kampioenentrui op een vijfde plaats.

Voor de start was Quinten torenhoog favoriet om in Oostende na de Europese ook de Belgische titel te grijpen. Maar dat verlamde hem niet. Integendeel, het gaf hem enkel nog maar extra vleugels. In de tweede ronde voerde de Europese kampioen het tempo fors op en sloeg hij meteen een kloof. De start van een indrukwekkende solo richting de Belgische driekleur.

'Neen, makkelijk ging het niet', glunderde hij in zijn nagelnieuwe nationale trui. 'Het was een zware wedstrijd. Dus koos ik in de zandstroken, waar je niet in het wiel kon blijven, om krachten te sparen door de leiding te pakken. Plots had ik kloof en dan heb ik doorgezet. Maar het was allerminst een walk in the parc. Pas in de laatste technische passage besefte ik plots dat ik Belgisch kampioen ging worden.'

Als extraatje tekent Quinten morgen zijn profcontract bij Telenet Fidea Lions. Een bewuste keuze, zo blijkt. 'We hebben gewacht met de handtekening, zodat ik bij de beloften kon starten. Want hier lagen mijn kansen op een zege groter. Missie geslaagd dus.'

Nicolas probeerde Quintens wiel te volgen en eindigde na een hele cross alleen in de achtervolging en op het podium met zilver om de nek. 'Content', klonk hij na de ceremonie protocolaire.

'Ik probeerde nog mee te gaan met Quinten toen ik me vastreed in het zand. Hij pakte meteen tien meter en dat krijg je bij hem nooit meer dicht. Dus concentreerde ik me nadien om die tweede plaats veilig te stellen en dat is gelukt. En nu proberen ook top te zijn op het WK.'

Thijs bolde als vijfde over de eindmeet en moest met tranen in de ogen afscheid nemen van zijn nationale driekleur. 'Net vandaag had ik een slechte dag', pufte hij. 'Misschien komt het door de stress. Al na drie ronden voelde ik al dat een dubbel of zelfs een podium niet meer mogelijk was. Vooral een medaille missen valt zwaar.'