Corné van Kessel heeft voor het tweede jaar op rij de Centrumcross gewonnen, een veldrit in het Friese Surhuisterveen.

De Nederlander maakte er met zijn landgenoot Lars Boom (LottoNL-Jumbo) een spannende finale van. Eerst maakte hij, alleen vooruit, een stuurfout waardoor Boom de leiding kon nemen. Maar de oud-wereldkampioen ging zelf in de slotronde tot twee keer toe in de fout, waarna Corné alsnog kon winnen.

'Het was spannend', vertelde hij achteraf. 'Om dan de overwinning te pakken is heel leuk. En voor twee toppers als Lars Boom en Lars Van der Haar, hé. Dat maakt het nog extra leuk.'

Toch zorgde hij in volle finale voor hét koersmoment van de dag. 'Ik miste een bocht en kwam achter de linten terecht. Ik besliste om een stukje achter het publiek te rijden. Ja, dat was vreemd. Gelukkig is iedereen opzij kunnen gaan om me te laten rijden.'

Voor de ambities van Corné op het komende NK verandert deze zegetocht niets. 'Het parcours in Sint-Michielsgestel is anders en Mathieu is er dan bij. En ook Boom is niet te onderschatten. Neen, een derde plaats: daar ga ik al heel tevreden mee zijn. Alles daarboven, is bonus.'

Lars reed een opvallend sterke wedstrijd en vervolledigde nadien het volledige, Nederlandse podium.

'De wedstrijd duurde meer dan een uur en dat voelde ik op het einde', klonk hij. 'Het was stoempen. Heel leuk om een dikke acht dagen na je comeback al op het podium te eindigen.'

'En je kan denken: het is máár Surhuisterveen en weinig toppers stonden aan de start, maar anderhalve week geleden zou ik deze wedstrijd op zes minuten beëindigen. Nu finish ik op een minuut. Dat geeft moraal. Misschien kan ik dit met een goede dag wel herhalen op het Nederlands kampioenschap.'

Ook de vrouwen reden hun wedstrijd in het noorden van Nederland. Daarin reed Fleur naar een knappe vijfde plaats.