Thijs heeft de tweede plaats gepakt in Baal. Na een hele wedstrijd voorin moest hij in de slotronde de duimen leggen voor Iserbyt. Met Quinten stond er nog een Lion op het podium bij de beloften.

De start van Thijs was veelbelovend. Hij nam in de eerste ronde meteen afstand van de concurrentie en leek op weg voor een mooi solo richting eerste zege in zijn driekleur. Tot wereldkampioen Iserbyt kwam aansluiten en hem in de laatste honderden meters het nakijken gaf.

'De balken deden me de das om', sprak hij na de finish ontgoocheld. 'Eli sprong en ik moest van de fiets. De meters die ik prijsgaf, waren uiteindelijk cruciaal.'

Net als in de vorige manche van de DVV Verzekeringen Trofee in Loenhout gaf Thijs een sterke indruk, maar moest hij op het eind tevreden zijn met een tweede plaats. De vloek vlak na de finish was veelzeggend.

'Vandaag verliezen, is heel jammer. Ik voelde me echt sterk. En zo is dat eigenlijk al een paar weken. Sinds Francorchamps ben ik niet buiten de eerste vijf geëindigd. En nu had ik graag vlak voor het BK een eerste keer gewonnen in de kampioenentrui.'

Op het podium kreeg Thijs gezelschap van Quinten, die na een week ziek zetelen de derde plek greep. 'Beter dan verwacht', verklaarde de Europees kampioen achteraf.

'Nochtans reed ik in de eerste ronde mijn ketting eraf en moest ik enkele toeren achtervolgen. Vervelend, want met het vele draaien en keren was dit geen parcours waar ik mijn kracht kwijt kon. En toch word ik derde. Zonder topgevoel. Hopelijk heb ik dat volgende zondag wel in Oostende.'