Lars Van Der Haar is officieel een Lion. Onze nieuwe Nederlandse aanwinst tooide zich in Baal voor het eerst in zijn nieuwe outfit.

Nieuwjaarsdag is traditiegetrouw het moment waarop veldrijders voor het eerst in de kleuren van hun nieuwe ploeg te bezichtigen zijn. Bij Telenet-Fidea trok Lars Van Der Haar zijn nieuwe shirt om de lenden. 'Het zit lekker', glimlacht hij. 'Bovendien is het ook een mooi design. Ik ben er heel blij mee.'

Bij onze ploeg kan hij zich full-time op het veldrijden richten. 'Vorig jaar reed ik geregeld op de weg. Zware wedstrijden zoals de Dauphiné en Parijs-Roubaix. Dat is nu voorbij.'

'Met Sven (Nys, red.) kan ik een ideaal parcours uitstippelen om optimaal te presteren in het veld. En hopelijk leert hij mij springen over balken. Ik kijk er enorm naar uit. Het is een volledig nieuwe start.'

De man uit Woudenberg stelt voor dit seizoen geen al te hoge doelen meer. Hij maakte nog maar net zijn comeback nadat hij maandenlang in de lappenmand lag met een spierscheur.

'Ik hoop eerst en vooral mijn oude niveau terug te vinden', stelt hij. 'Misschien kan ik nog ergens een wedstrijd winnen. We zien wel. Meer doelen kan en wil ik mij niet stellen.'

'Aan de kampioenschappen denk ik niet', besluit hij. 'Als het dan tegenvalt, zit ik achteraf met een grote teleurstelling. Dat wil ik niet. Ik bekijk het positief. Vandaag is een nieuw begin. Het kan enkel maar bergop gaan.'